Unusually usual day in the life of Erasmus.

By Siss Kúdelová

First part: Spain

Oh no, the deadline for submitting the Erasmus application is getting closer and you are still not determined enough to take this step. You just keep hesitating and the never-ending chain of questions robs you of a good night’s sleep. There is an adventurer inside you striving to break free from the stereotype you come across every single day at school or in the streets. 

Taking the final decisions is never easy.  How can you be even sure that you will be the one chosen in the selection procedure?  How can you live in a foreign country all by yourself? Has the whole world just gone completely mad? How can you study at an absolutely different university in a strange city you don’t know at all, anyway? And what’s more, where will you be living and what will you be eating for god’s sake?

ENOUGH of self-torture!

You just sit around at home and see only obstacles. Forget it, everything will be fine.

Just stick to this saying, because it will be the spirit of your whole stay in Spain. As you may probably know, Spaniards are truly easy-going people. They are never in a hurry and the daily life moves rather slowly. So calm down, chill out, enjoy yourself. The very first thing you have to learn while living in Spain is to slow down.

Let’s have a look at how a day in the life of Erasmus student in Spain could look like. It’s not a 100% typical day, but then the Erasmus life never is.

The electronic buzz of your mobile phone’s alarm is waking you up and it takes you a lot of effort to try to open your eyes in the morning.  It is time to go to school. But you know, who sows the wind in the night, reaps the storm on the next day. :D

You don’t really feel like having breakfast since you are still full from the last night’s international dinner you had at your friend’s flat. After a bottle wine the night seemed to be never-ending and you stayed up chatting until late. You simply lost the track of time and now you have to get up for school. No worries. You are taking a quick shower while your Italian roomie is making you a true espresso and then you rush to school. While walking down the street you relish seeing the cafe’s terraces packed with people. As usual they are reading and having crunchy toasts along with a coffee for breakfast.

Isn’t Spain suffering a financial crisis? In any case, Spaniards won’t definitely sit at home. They would rather go out for paella and sangría. They simply know how to enjoy life and make the most of it. You have already seen it many times at your Spanish friend’s places. Their rooms furnished with various pieces gathered form the streets are still enchanting enough. So you have decided to live for the moment as well. You try to avoid all the dog lovers while going down the street. It reminds you of your small pet waiting for you at home. How can they live with at least three dogs in these tiny flats? You just shake the head.

You wake up for the second time. You join the lively heated debate with your prof. Sometimes it seems as you guys were totally equal.  You are on first name terms with him, of course.  No matter where you go, to the supermarket, to the school buffet, no one is an exception. Otherwise, it would make you a weirdo. In fact, Spaniards are incredibly open and cheerful chatty people. Apparently, it has something to do with the excellent climate of the land of the setting sun.

No more jabbering about some theoretic stuff over and over again. Opinions and questions are being shouted across the classroom. Finally, someone has true interest in them and wants to take a closer look at some particular problem from your point of view. Every lesson is like a new experience unveiling new horizons. 

The clock struck two and suddenly the world stops. It’s siesta time! As usual, silence fills the maze of streets and the shops close. There is nothing else to do but enjoy the sweet idleness in the shade of the palm trees. Now you can catch up on some sleep. You just adapted to the Spanish laid-back lifestyle and now you enjoy yourself during siesta. A bit unusual in the beginning, it has become an integral and welcome part of your daily life. So you take advantage of being able to sleep in the middle of the day without it being considered weird.

You could use this free time to do your homework, if there is any at all. But honestly, it can certainly wait. Mañana mañana. Besides, you have just heard on the grapevine that there are no classes tomorrow. Not surprisingly, Spaniards celebrate another one of the many bank holidays. You simply love when the streets heave with crowds of dancing people. The whole city comes alive with Spanish traditions. You listen to the street musicians and can smell the traditional specialties from every corner. A cultural program is always a must and the human towers or the giant’s parade leaves you speechless.

Normally you were used to travel to school at dawn and come back after an exhausting day already under cover of darkness. You barely managed to gather the sufficient number of credits in order to pass a semester in your home university, while in Spain only 4 subjects will do. All of a sudden you don’t know how to spend so much free time. But you do wisely.You let yourself to get carried away by other sport lovers. Now you make part of the active population and unless you do some work out in the gym you join the runners in the park. You prefer wandering through the city and discovering hidden places rather than to strive for space in a packed metro. 

You are already making plans for the evening through whatsapp. Thanks god the free Wi-Fi hotspot can be found almost in every place.

Naturally, you are meeting at midnight. Don’t even dare suggest going out to a club before 1am. The night life begins always after 2 am. Until that time you could probably eat a horse, so you play with the idea to grab some delicious tapas and a small cañita with your pals.

Moreover, you need to hash over with them the coming trip to Ibiza with ESN. Oh come on, stop brazening! You would be a fool to let this unique opportunity to pass up. Up to now every other trip or event was a huge success and you travelled through the whole peninsula. Every part of it has something unique and special to offer.

Your friends are coming with others, so you can get to know more people, again! Now you know that you have to kiss them on the both cheeks during introduction. There is such an openness and light-heartedness. No pretence at all.

It’s already nine pm and there is still light outside. Sometimes it seems as if the day was more than 24 hours. You are just on your way back from your favourite Mercadona supermarket. You are lugging shopping bags and just can’t figure out how you could spend only 10 euros. Anyway, you have got everything what you need for the botellón. You will probably start somewhere in the park or on the sandy beach. It is unbearably hot at the apartment at this time. You start getting ready for the night out and look forward to having another exciting experience.

You have no aim, no concrete plans at all. You simply fell in love with this country. Just be aware of all the small things of your daily life that make you happy and fill you with a delightful and genuine satisfaction. It cannot be any other way. And you know why?

Because you went on Erasmus!

Typicky netypický deň v života Erasmáka.

Napísala Siss Kúdelová

Časť prvá: Španielsko

Oh nie, blíži sa dátum podania prihlášky na erasmus a ty ešte stále nie si úplne odhodlaný spraviť ten správny krok. Váhaš nad rozhodnutím a tento počin v tebe rozprúdil nekončiaci sa vír otázok, ktoré ťa nenechajú spať.  Drieme v tebe malý dobrodruh a túžiš vymaniť sa zo všadeprítomného stereotypu, na ktorý dennodenne narážaš nielen v škole, ale aj v uliciach mesta.

Je to neľahké rozhodnutie, pretože ešte vôbec nevieš, či to budeš práve ty, kto uspeje vo výberovom konaní. A vôbec žiť v inej krajine úplne sám? Čo sme sa to už všetci na čisto zbláznili? Ako budeš študovať na celkom odlišnej univerzite v meste, ktoré vonkoncom nepoznáš? Ba čo viac, kde len preboha budeš bývať a vôbec čo budeš jesť?


Stačilo zo sebatrýznenia. Ešte nikde nie si a už staviaš pred seba prekážky. Kašli na to, veď akosi bolo a akosi bude. A v tomto duchu sa bude niesť celý tvoj pobyt v Španielsku. Iste si už počul, že Španieli sú veľmi bezstarostný národ. Nikde sa neponáhľajú a na všetko majú čas. Hlavne pokoj, relax, lebo prvé, čo sa budeš musieť v Španielsku naučiť je: SPOMALIŤ.

Poďme sa spoločne pozrieť na to, ako by tvoj bežný deň študenta v tejto južnej krajine mohol vyzerať.  Tento deň samozrejme nie je úplne typický, ale to predsa život na erasme nikdy nie je. J

Pomaly rozliepaš oči na elektronickú hudbu ozývajúcu sa z tvojho budíka. Je čas ísť do školy. Ale kto seje vietor, na druhý deň žne búrku. Tak šup-šup z postele!

Raňajkovať sa ti ani nežiada, pretože si ešte celkom nasýtený z tej bohatej medzinárodnej  večere, ktorú ste si spolu s kamošmi v predošlý večer varili na byte. Pri fľaše vínka vaša noc nemala konca a cítil si sa tak dobre, že si úplne stratil pojem o čase, hoci teraz musíš vstávať do školy. Nič sa nedeje. Dáš si rýchlu sprchu, kým ti spolubývajúca, temperamentná Talianka, pripraví pravé espresso a utekáš do školy. Ako sa tak prechádzaš ulicami mesta, vychutnávaš si pohľad na zaplnené terasky kaviarní. Ľudia klasicky čítajú noviny zapíjajúc chrumkavé toasty kávičkou.

A netrpí to Španielsko náhodou ekonomickou krízou? Keby aj hej, rozhodne nebudú sedieť doma na zadku a radšej si zajdú do reštaurácie na poriadnu paellu so sangríou. Oni jednoducho vedia, ako si vychutnávať život. Napokon si už bol toho svedkom aj v bytoch tvojich španielskych kamarátov. Ich izby poskladané z rôznych kúskov nábytku nájdeného na ulici však majú svoje čaro. A tak si začal žiť pre moment aj ty! Pri pouličnom slalome obchádzaš vášnivých psičkárov, a tak si aj ty na moment spomenieš na svojho domáceho maznáčika. Ako vedia žiť v tých malých bytoch s tromi psami? Iba nechápavo krútiš hlavou.

Znova sa prebudíš. Na hodine sa zapojíš do búrlivej debaty s profákom, niekedy máš pocit ako keby si sa bavil so seberovným. Tykáte si, to je samozrejmé. Ako s každým. V obchode, v bufete, kdekoľvek. Keby si im vykal, mali by ťa za čudáka. Španieli sú neksutočne otvorení a usmievaví. Zrejme to má na svedomí tá teplá klíma krajiny zapadajúceho slnka.

Žiadne omieľanie teórie, konečne sa niekto reálne zaujíma o tvoj názor a ako vidíš danú problematiku zo svojho uhľa pohľadu. Či už je to hodina v angličtine, či v španielčine, ktorej základy si si už po troch mesiacoch postupne osvojil, každá jedna je pre teba novým zážitkom a otvára ti nové obzory.

Odbili dve hodiny a zrazu všetko stíchlo. Je čas na zaslúženú siestu.  Tak, ak to už býva zvykom, obchody sú zavreté a tak ti neostáva nič iné, ako si vychutnávať sladké nič nerobenie pod palmovými listami. Teraz aspoň môžes dospať tú prebdenú noc. Spomínaš si, aký to bol pre teba zo začiatku nezvyk, no tvoj biorytmus sa už prispôsobil španielskemu spôsobu života. A tvoje telo si doslova siestu žiada.

Mohol by si tento čas síce využiť aj na plnenie školských povinností, ale povedzme si úprimne, to počká. Mañana mañana. Navyše práve si sa dopočul, že zajtra hodiny odpadajú, lebo čuduj sa svetu, Španieli opäť oslavujú nejaký svoj sviatok. Miluješ, keď sa celé mesto zaplní tancujúcimi ľudmi a ulice ožívajú španielskymi tradíciami, všade sa ozýva živá hudba a rozvoniavajú tradičné špeciality. Nechýba ani kultúrny program a iba otváraš ústa nad ľudskou vežou, či obrími sochami.

Doma si bol zvyknutý chodiť do školy za svitania a vracať sa po vyčerpávajúcom dni za tmy. Horko ťažko si naškrabal potrebný počet kreditov na absolvovanie semestra a tu ti teraz stačia 4 predmety. Zrazu nevieš, čo s toľkým voľným časom. Ale správne, aj ty si sa nechal strhnúť davovou psychózou zvanou šport. Patríš medzi aktívnu populáciu Španielska a pridávaš sa k bežcom v parku, keď práve nezdvíhaš činky v posilke. Miesto metra sa radšej prejdeš a objavuješ skryté zákutia mesta.

S kamošmi sa už dohaduješ cez whatsapp, čo s večerom. Ešteže je tu takmer všade free wifi. Nabitý novou energiou po sieste zvládaš daľšiu party bez problémov, prečo nie. Ako obyčajne sa stretávate až o polnoci, tu sa nočný život predsa začína až o druhej nad ránom. A keďže si myslíš, že to tak dlho nevydržíš, dostal si chuť zájsť si s nimi na tapas a jednu cañitu.

Navyše sa potrebuješ dohodnúť, či ísť s ESNkom na Ibizu. Nehraj to tu na neviniatko, všetci dobre vieme, že by si bol blázon, keby si zahodil takú jedinečnú príležitosť. Veď doposiaľ ťa ešte ani jeden výlet s nimi nikdy nesklamal a to už máš pomaly precestované celé Španielsko. Každá oblasť v sebe skrýva niečo jedinečné a je plná prekvapení. Kamoši prišli v hojnom počte, tak si sa opäť zoznámil s novými ľuďmi. Už vieš, že pri zoznamovaní sa patrí tradične vlepiť pusu na obe líca, hoci sa vidíte s daným človekom prvýkrát v živote. Toľká to bezprostrednosť. Nikto sa tu na nič nehrá.

Deväť hodín a vonku je ešte stále vidno. Niekedy ti pripadá, že ten deň má dokonca viac než 24 hodín. Vraciaš sa zo svojej obľúbenej Mercadony obvešaný taškami a to si minul iba 10 eur. Ale už máš všetko, čo potrebuješ na pripravovaný botellón. Začnete niekde v parku alebo na pláži, v tomto teple sa na byte nedá vydržať. Pomaly si vyberáš svoj večerný outfit a tešíš sa na ďalší vzrušujúci večer.

Nemáš žiadny cieľ, žiadny konkrétny plán. Zamiloval si si túto krajinu. K slastnému pocitu nefalšovanej spokojnosti ti úplne stačí, keď si uvedomíš, ako ťa tieto každodenné maličkosti napĺňajú šťastím.

Bodaj by nie! Veď si na Erasme!